+31 (0) 6 53915492

info [at] vkralingencompany.com

Amsterdam, The Netherlands

Exponentiele Arrogantie. Een tegengeluid.

De laatste tijd is er veel ophef ontstaan over de zogenaamde exponentiële organisaties,
bedrijven die extreem hard groeien en er prat op gaan dat ze met een handjevol mensen de
wereld veroveren en op weg zijn een unicorn te worden dat wil zeggen een beurswaarde
realiseren van meer dan 1 miljard. U kent ze wel : Airbnb, Uber, Spotify, Instagram, Netflix,
Whatsapp, Quirky, Waze, Facebook, Twitter en nog enige tientallen anderen.

 

Het zijn niet zozeer de bedrijven zelf die zich op arrogante wijze presenteren als de grote
vernieuwers ( met uitzondering van Uber bij wie de arrogantie in de genen zit), maar auteurs
van managementboeken als de Lean Startup, Zero to One, Het Tweede Machine Tijdperk en
Exponentiële Organisaties die ten einde de verkoop van hun epistels een boost te geven,
exponentiële organisaties steevast typeren als sneller, goedkoper en beter. Als de
organisaties waar wij allemaal een voorbeeld aan moeten nemen. De bedrijven van de
toekomst. Ben je niet exponentieel dan ben je een loser.

 

Klinkklare onzin natuurlijk. Exponentiële organisaties zijn niet sneller, goedkoper en beter, ze
zijn hooguit anders. Het merendeel speelt handig in op de digitalisering en maakt gebruik
van de informatietechnologie waarbij ze - vaak op knappe wijze – vraag en aanbod digitaal
met elkaar verbinden. Bedenken ze nieuwe producten ? Produceren ze iets ? Distribueren
ze iets ? Of is het toch vooral een nieuwe businessmodel dat ze bedacht hebben ? Ik neig
naar dat laatste.

 

De laatste jaren begon ik mij te verheugen in het groeiende besef dat een organisatie
succesvol is als het waarde creeert voor de consument, voor medewerkers, aandeelhouders
en voor de samenleving. Als we deze definitie van een succesvol bedrijf hanteren dan staan
zeer veel exponentiële organisaties achteraan in de rij. Voornamelijk omdat ze weinig tot
geen waarde toevoegen naar de samenleving en helaas ook vaak niet naar hun
medewerkers. Zo heeft Amazone de reputatie een middeleeuwse slavendrijver te zijn.

 

Ontwrichtend? Hoe wenselijk is dat?

 

Ze zijn er trots op dat ze ontwrichtend zijn, markten volledig op hun kop zetten. Misplaatste
arrogantie want leiden al die ontwrichtingen ook tot meer toegevoegde waarde voor
medewerkers en de samenleving ? Wel voor aandeelhouders en dat lijkt meer en meer het
enige criterium te worden. Being disruptive is een modebegrip geworden. Ik ben betrokken
bij aardig wat start-ups en daar valt het woord ‘disruptive’ om de andere zin. Ontwrichtend

zijn is stoer, is succesvol en lijkt een doel op zich. Maar is ontwrichtend zijn ook wenselijk? Is
het wenselijk dat miljoenen taxichauffeurs, schoonmakers, koeriers en pakketbezorgers
vervangen worden particulieren die tegen een habbekrats een ritje maken of een kantoortje
schoonpoetsen omdat Uber ze weet uit te spelen en vervolgens weet uitknijpen als een
citroen. Is dat ontwrichtend……….nou en of ! Is dat wenselijk ? Alleen een egocentrische
consument en aandeelhouder zal dat bevestigend beantwoorden.

 

Het is dus niet allemaal goed nieuws. Ze brengen weinig werkgelegenheid en stimuleren de
‘race to the bottom’ als het gaat om lonen en fatsoenlijke arbeidsverhoudingen. Hoewel
Airbnb behoort tot het braafste jongetje van de exponentiële klas, heb ik toch mijn pied a
terre in een gezellige Amsterdamse buurt verkocht omdat ik niet kon slapen van het lawaai
van de nachts arriverende rolkoffertjes. Trouwens zo gezellig is die buurt inmiddels ook niet
meer want het is verworden tot een groot hotel. Met nogal luidruchtige en naar alcohol
snakkende gasten. De meerwaarde van menig huis is dan ook dalende.

 

Genoemde boeken worden ( zeggen ze zelf) geschreven voor CEO’s, Raden van Bestuur en
managers waarbij ik mij afvraag wat deze leiders daar aan hebben. Nog steeds moeten de
CEO’s van Shell, Unilever en Campina olie oppompen, pindakaas maken en koeien melken.
En dat gaat niet digitaal maar nog hartstikke analoog. Bovendien is productinnovatie en
productievernieuwing onontbeerlijk en moet het allemaal groener en duurzamer. Deze
onmisbare producten komen nog steeds niet in bits naar ons toe maar via hardcore
distributiekanalen. Zelfs Apple toch niet een van de meest ouderwetse bedrijven op deze
aarde, kan niet zonder fabrieken, winkels, onderzoek en productinnovatie.
Wat leert dit ? Dat we deze boeken met een enorme korrel zout moeten nemen. Dat
exponentiële groei niet het zaligmakende businessmodel is. In veel gevallen juist helemaal
niet zelfs. Begrijp me goed……….ik ben natuurlijk zeer voor al deze ontwikkelingen ( met
uitzondering van Uber) maar het te verheffen tot de norm for doing business getuigd van
een onmetelijke kortzichtigheid.

 

Liever zet ik mijn centen op een totaal andere ontwikkeling die wel een lang leven beschoren
zal zijn, die wel waarde toevoegt naar consumenten, medewerkers, aandeelhouders en de
samenleving en dat is de groeiende bloei van wat ik noem de Gepassioneerde Expert.
Bedrijven die met grote passie en expertise een merk bouwen dat meerwaarde heeft voor
iedereen. Merken ( bedrijven) die worden gewaardeerd omdat ze voldoen aan de sterk

groeiende behoeften als echtheid en oprechtheid. Merken die wel eerlijk zijn, je geen poot
uitdraaien, niet hebzuchtig zijn, niet korte termijn denken, die een beursgang niet zien als
het ultieme streven, die wel groeien maar niet perse exponentieel, die echte
werkgelegenheid brengen en hun medewerkers fatsoenlijk behandelen. Merken als TED,
Patagonia, Oger, Wired, Slagerij van Dam, Cool Blue, Cirque du Soleil, AMSL, Sergio Hermans,
Pampers, Marqt, Blue Hill Farmers, Monocle, Lego, Apple, National Geografic, Dean &
Deluca, Paul Smiths, Warchild, Giant, Rijksmuseum, Yakult, The Guardian, Floortje Dessing,
Nespresso, De Kleinste Soepfabriek, Virgin Atlantic, Fender, Camper, Harvard…………

 

Ik noem ze de Gepassioneerde Experts en ze hebben een grote toekomst.

 

Een oproep : ik ben heel ver met het schrijven van een boekje over de Gepassioneerde Expert
en zoek voorbeelden, voorbeelden en voorbeelden. Met dank alvast.

Please reload

Recent Posts
Please reload

Archive
Please reload

Search By Tags

I'm busy working on my blog posts. Watch this space!

Please reload

Follow Us
  • LinkedIn Social Icon